黄金还是白银: 货币史中的王者之争

  “货币天然不是金银,但金银天然是货币。”马克思从人类历史发展的实际情况,和金银自身独特的自然属性出发,给出了这个著名的论断。不同地理、文明、宗教背景的人群,居然都在历史发展过程中,先后经历过银本位制、金银复本位制、金本位制、信用货币制度等阶段。

  那么黄金和白银到底谁才是货币史上的真正王者呢?

  从历史先后来看,公元前6世纪,波斯人创制了大概是人类历史上最古老的金币,并以国王大流士的名字来命名。从国别来看,金银就各有表现了,中国在大多数时间里,都是银本位制。尽管有历史记载在西汉时期,曾使用过黄金作为支付交易工具,但从东汉以后,黄金基本就退出了流通领域,并始终没有取得过货币本位地位。由于中国自身黄金、白银的储藏量太过稀少,在日常交易中更多使用的是铜钱。日本大银矿的发现,尤其是欧洲大航海从墨西哥开采出大量的白银,自明朝中后期大量流入中国。当时,葡萄牙人和西班牙人从中国购买大量的丝绸、瓷器,最大的诱惑是两倍左右的金银价差。1500年左右,中国明朝的金银比价是7.5:1,同时期欧洲的金银比价大致是13:1,有学者估算,1550年至1645年间,从外国流入明朝白银高达1万吨(2.5亿两),高达整个美洲白银的1/3新增量,直接流入中国。到了北洋政府时期,白银被正式确立为本位货币,白银地位更加重要。1929年至1933年的经济大萧条,中国未受打击与银本位制有很大关系,有学者曾经把当时世界主要国家都采用的金本位制称为“金本位的溺毙效应”。

  西方国家货币制度中的金银争夺也是颇为精彩。18世纪之前,英国实行银本位制。面对格雷欣法则所言的劣币驱逐良币,牛顿力排众议,确立了金本位制。18世纪前期,英国完成了由银本位向金本位的过渡,伴随日不落帝国的全球扩张,金本位制也被推行到世界各地。

  美国1792实行的是金银双本位制,由于充当货币的金银比价与市场上的比价常常不一致,估值较低的会退出市场,实际上基本是由黄金和白银中的一种充当货币。1792年至1833年,美国实行银本位制;1834年至1861年,美国实行金本位制。南北战争时期,美国停止实行金银双本位制,采用美元纸币本位制。战后,美国试图与其他欧洲国家一样实行金本位制,但由于金融危机和国内集团反对,没有成功。加上当时在内华达州等地发现大量白银,国际贸易使得大量黄金流出,美国实际上又恢复了银本位制。1893年,美国面对当时的危机决定不再使用白银充当货币,开始实行金本位制。1900年,美国通过《黄金本位法令》,决定不再实行金银双本位制,而是与其他经济强大的国家一样实行金本位制,白银才真正退出美国货币市场。19世纪后期,世界白银产量猛增,白银市面价格起伏不稳,加之体重价低不适合巨额支付,因而不同国家先后放弃银本位制。到20世纪30年代以后,世界上已经没有国家再采用银本位制了。

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